Apenas dois dias antes Apple é arrastado para um tribunal da Califórnia para justificar sua taxa de 30 por cento da App Store – e dois dias após a Microsoft reduziu seu corte de 30 por cento no PC – estamos aprendendo que a gigante dos jogos Valve está enfrentando ações judiciais contra seu próprio corte de 30 por cento e supostas práticas anticompetitivas com sua plataforma de jogos para PC, Steam.

“A Valve abusa de seu poder de mercado para garantir que os editores de jogos não tenham escolha a não ser vender a maioria de seus jogos através da Steam Store, onde estão sujeitos aos 30% de pedágio da Valve”, argumenta o desenvolvedor de jogos indie e Criador de Humble Bundle Wolfire Games, em uma ação movida na terça-feira (via Ars Technica)

Muito parecido com Epic vs. Apple, o novo processo argumenta que o proprietário de uma plataforma está usando um monopólio efetivo sobre o lugar onde as pessoas corre seu software (lá, iOS; aqui, Steam) para dominar e taxar toda uma indústria separada (lojas de aplicativos / jogos alternativas), uma indústria que teoricamente poderia florescer e produzir preços mais baixos para os consumidores se não fosse pelo punho de ferro (da Apple / Valve).

Wolfire afirma que a Valve agora controla “aproximadamente 75 por cento” de todo o mercado de jogos para PC, colhendo uma receita anual estimada de US $ 6 bilhões como resultado apenas dessa taxa de 30 por cento – mais de US $ 15 milhões por ano por funcionário da Valve, assumindo que a empresa ainda tem em algum lugar nas proximidades dos 360 funcionários confirmou ter cinco anos atrás.

Quanto a Como as A Valve pode estar abusando de seu poder, há uma longa lista de reclamações que você pode querer ler na íntegra (é por isso que incluí a reclamação abaixo), mas os argumentos parecem se resumir a:

  • As tentativas de todas as outras empresas de competir com o Steam falharam, embora muitas delas tenham oferecido aos desenvolvedores uma parte maior dos lucros, como a participação de 88% na receita da Epic Game Store
  • O Steam não permite que os editores vendam jogos para PC e chaves de jogos por menos dinheiro em outros lugares
  • Isso, por sua vez, significa que as plataformas de jogos rivais não podem competir em preço, o que as impede de se firmar
  • A maioria dessas lojas de jogos rivais desistiu, como como EA e Microsoft tem cada trouxeram seus jogos de volta ao Steam
  • Isso garante que o Steam continue a ser a plataforma dominante, porque as empresas que poderia tornaram-se concorrentes são reduzidos a simplesmente alimentar o motor Steam com seus jogos ou vender chaves Steam

Wolfire diz que o Humble Bundle em particular foi vítima das práticas da Valve – o processo afirma que “os editores tornaram-se cada vez mais relutantes em participar dos eventos do Humble Bundle, diminuindo a quantidade e a qualidade dos produtos disponíveis para os clientes do Humble Bundle”, porque eles temia retaliação se os compradores do Humble Bundle revendessem suas chaves Steam no mercado cinza por um preço baixo – e embora a Valve já tenha trabalhado com o Humble Bundle em uma integração direta sem chave, o processo alega que a Valve retirou abruptamente o plugue dessa parceria sem nenhuma explicação.

Como era de se esperar, o processo não desperdiça muita tinta, considerando Por quê os jogadores podem preferir o Steam a outros como o Origin da EA ou a Windows Store da Microsoft além a simples questão do preço; Eu diria que a maioria dos concorrentes do Steam tem sido um tanto deficiente quando se trata de atender aos muitos desejos e necessidades dos jogadores de PC. Mas isso não desculpa as práticas anticompetitivas da Valve, assumindo que essas afirmações sejam verdadeiras.

A Valve não respondeu a um pedido de comentário.

Este não é o primeiro processo movido contra a Valve; um grupo de compradores individuais de jogos entrou com uma reclamação bastante semelhante em janeiro, e também incluí a nova versão corrigida dessa reclamação abaixo. Mas a reclamação anterior também acusou as empresas de jogos ao lado da Valve – este novo processo é da própria empresa de jogos.

Cada naipe espera ganhar o status de ação coletiva.

Quer esses querelantes tenham sucesso ou não contra a Valve, a pressão está claramente aumentando para reduzir essas taxas de app store em toda a indústria, e a Valve pode ter mais dificuldade em justificá-las do que a maioria – é aparentemente mais dominante no espaço de jogos para PC do que Apple ou Google estão no smartphone, mesmo que haja muito menos jogadores de PC do que usuários de telefone.

A Valve também não fez necessariamente uma grande concessão aos desenvolvedores de jogos até agora. Em 2018, A Valve ajustou sua divisão de receita para dar às empresas maiores mais dinheiro, reduzindo seu corte de 30% para 25% depois que um desenvolvedor acumula $ 10 milhões em vendas e para 20% depois de atingir $ 50 milhões. (Apple e Google reduzem seus cortes para 15 por cento para desenvolvedores com menos de $ 1 milhão em vendas, teoricamente ajudando desenvolvedores menores em vez de maiores.) Mas a Epic Games Store leva apenas 12 por cento, e a Windows Store da Microsoft apenas copiou essa liderança reduzindo seu corte de 30 por cento para 12 por cento também.

A UE também pode adicionar pressão adicional no futuro; ontem, a vice-presidente executiva da Comissão Europeia, Margrethe Vestager, revelou que também iria “se interessar pelo mercado de aplicativos de jogos” após sua conclusão de que a Apple violou as leis antitruste da UE em torno de aplicativos de streaming de música. A Comissão Europeia também já tem a Valve no radar; multou a empresa no início deste ano para vendas de jogos de bloqueio geográfico.



Fonte: www.theverge.com

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